Quali sono i quattro tipi più comuni di formati aziendali?

Prima di creare un'attività, devi decidere quale formato vuoi che assuma quell'attività. Negli Stati Uniti esistono quattro forme fondamentali di attività a scopo di lucro e ciascuna di esse presenta vantaggi e svantaggi. La tua decisione può avere effetti importanti sulla tua capacità di separare i tuoi beni personali da quelli aziendali, la tua capacità di raccogliere capitali, le tue tasse e la disposizione o il trasferimento dell'azienda quando viene acquistata o venduta.

Ditte individuali per imprese con un solo proprietario

L'unico proprietario è l'opzione predefinita per le imprese con un solo proprietario. Se non fai altre elezioni e hai un solo proprietario, sei automaticamente un unico proprietario. Il vantaggio di essere un unico proprietario è la sua semplicità: non richiede archiviazione o tenuta di registri aggiuntivi, sebbene l'IRS richieda di mantenere i registri contabili a fini fiscali.

Il principale svantaggio della forma di ditta individuale è la responsabilità personale. Hai una responsabilità illimitata per tutte le azioni legali contro la tua azienda. Puoi perdere tutto ciò che possiedi, personalmente, se c'è una controversia commerciale o legale e hai un giudizio contro di te in una causa.

Partnership tra due o più proprietari

Le partnership sono joint venture tra due o più proprietari. Le partnership possono essere limitate o generali. In una società in nome collettivo, entrambi i partner sono interamente responsabili di tutti i reclami contro l'azienda. In una società in accomandita, avrai uno o più soci generali e il resto sono soci accomandanti.

Il socio accomandatario ha una responsabilità personale potenzialmente illimitata; la responsabilità dei soci accomandanti è limitata all'importo che hanno contribuito alla società. Tuttavia, i soci accomandanti non possono prendere parte alla gestione quotidiana dell'azienda. Se lo fanno, rischiano di vedersi revocare le tutele di essere un socio accomandante.

Società con identità giuridica separata

Le società sono persone giuridiche separate ai sensi della legge. Hanno un'identità legale che è separata e distinta da quella dei loro proprietari, e i proprietari non sono generalmente ritenuti finanziariamente responsabili per i reclami contro la società. Le società del sottocapitolo S non sono tassate a livello di società; invece, i loro profitti passano ai rendimenti degli azionisti e sono tassati a livello degli azionisti. Le società S hanno anche rigide limitazioni su chi possono essere azionisti. Non puoi avere più di 100 azionisti e devono essere residenti o cittadini degli Stati Uniti.

Le C-corporation non hanno queste restrizioni, ma pagano le imposte sul reddito a livello aziendale, prima di trasferire i dividendi all'investitore. Questa è chiamata "doppia imposizione" ed è uno svantaggio delle società di capitali. Tuttavia, le C-corporation possono essere la scelta migliore per coloro che intendono espandersi e che desiderano avere la libertà di raccogliere grandi quantità di capitale emettendo azioni.

Società a responsabilità limitata

Le società a responsabilità limitata sono un incrocio tra società di persone e società. Non hanno alcuno status legale ai sensi della legge federale, ma la legge statale consente loro di fornire ai loro proprietari una responsabilità limitata sostanziale. Possono anche scegliere come essere trattati ai fini della presentazione della dichiarazione dei redditi.

In particolare, i membri della LLC possono scegliere di trattare le loro attività come una S-corporation o come una partnership. Le LLC con un solo membro possono scegliere di essere trattate come un unico proprietario ai fini dell'imposta sul reddito.